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Fais de ton balcon un jardin

Un balcon n’est pas seulement le lieu idéal d’un grill, surtout en période de confinement, mais il se prête fort bien à l’aménagement d’un jardin. Pour y cultiver, notamment, des herbes aromatiques et de petits légumes.

Pourquoi chercher midi à quatorze heures? Et acheter des petites herbes fraîches dont la moitié passera au compost? Ou les mêmes sèches qui subiront le même sort? Place au DIY, le farming et le gardening urbains sont tendance. Un petit jardin d’herbettes sur le balcon ou au bord du jardin ne demande pas trop d’effort.

Quoi?

Les petites herbes les plus courues se divisent en deux catégories. D’un côté, les indigènes comme la ciboulette, le cerfeuil, le persil, le cresson, la capucine et la mélisse. De l’autre, les méridionales comme le thym, le romarin, le basilic et l’origan. Se renseigner pour savoir comment chacune d’elle passe l’hiver, par exemple certaines variétés de sauge.

Où?

Parlons du pot. Les plantes ont certes besoin de place pour leurs fleurs et leurs feuilles, ce qu’on voit, mais surtout pour leurs racines, ce qu’on devine tout au plus. Dans ce cas-là, plutôt voir (trop) grand, ça ne gêne pas. Le diamètre d’un pot doit donc être de 15 cm au moins. Sa capacité, en revanche, peut énormément varier: de trois litres pour les herbes les plus petites à quinze litres si on en réunit plusieurs dans le même récipient. Mais un même mot d’ordre doit s’imposer, veiller à une bonne irrigation.

Kräuter auf einem Tisch

Où (bis)?

Tout dépend de l’orientation du balcon lui-même. Les herbes méridionales, on ne s’en étonnera pas, ont un faible pour le soleil, celles de chez nous sont de ce côté-là plus timides et se trouveront bien mieux sur un balcon tourné vers l’est ou l’ouest. Enfin, si on n’a qu’un balcon donnant au nord, mieux vaut oublier l’idée d’un jardinet.

Quelle quantité?

Les plantes ont besoin d’eau, surtout à la belle saison, celle des grillades. Donc c’est un peu d’elle que dépend la réponse. Contrairement au soleil, les plantes méridionales requièrent moins d’eau: deux bons arrosages par semaine leur suffisent. Le persil, la ciboulette ou la menthe exigent davantage. Le bon moment pour les irriguer se situe le matin ou le soir, quand il fait encore jour. Et il convient de tempérer l’eau elle-même: qui se douche à l’eau froide sauf par température tropicale, et encore?

Comment les couper?

Les herbes qui se lignifient devraient être raccourcies de moitié au printemps. C’est le cas, par exemple, du romarin. Cela dit, quand on en coupe un peu, il s’agit aussi de stimuler la repousse. Alors, quand on se précipite hors de la cuisine pour chiper un peu de basilic sur le balcon, il ne faut pas couper seulement quelques feuilles mais également des tiges. On signale ainsi à l’herbe qu’il est temps de produire de nouvelles pousses.

Quel substrat, quel engrais?

Quand on achète du substrat, comme pour le soleil et l’eau, les herbes méridionales et les indigènes ont des besoins différents. Les premières, comme le romarin, ont besoin de sols perméables et pas trop nutritifs, les secondes de sols humides et riches. On peut aussi recourir à des engrais organiques de longue durée selon l’emplacement et l’herbette elle-même.

Et en hiver?

Nombre d’herbes aromatiques ne survivent pas à l’hiver. En revanche, le romarin, la lavande et la sauge le passent aisément. Mais à certaines conditions: protéger la plante et son pot en les plaçant sur une planche en polystyrène et en les couvrant d’un sac en jute, peut-être aussi de quelques brindilles. Pas besoin d’eau en hiver mais au printemps il faut procéder au rempotage. Celles qui craignent le gel doivent absolument trouver refuge dans un endroit protégé, par exemple une cage d’escalier claire.

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Quand les herbes font de la résistance

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